변실금

변실금이란 배변을 조절할 수 없어서 대변이나 방귀를 예기치 못하게 항문 밖으로 배출하는 것을 말합니다. 변실금의 범위는 방귀를 배출하는 동안에 대변이 새는 것부터 배변 조절 능력의 완전한 상실까지 다양합니다. 변실금은 흔한 질환으로 여성과 노인에서 더 많이 나타납니다. 아직까지 정확한 유병률은 알 수 없지만 성인 남녀에서 2%의 유병률을 보이는 것으로 보고되고 있고, 노인층에서는 15%까지 그 유병률이 올라가는 것으로 알려져 있습니다

원인
변실금의 일반적인 원인으로는 변비와 설사, 항문직장의 노화현상 (회음하강/골반탈출/직장탈출/직장류)과, 여성의 경우 출산에 의해서 나타날 수 있는 분만손상, 그 외에 직장암 수술 후 및 방사선치료 후, 염증성 장질환,과민성대장증후군, 그리고 근육이나 신경손상등(중추,자율신경,척추신경 조절장애(뇌손상,뇌졸증,척추수술,척추신경손상,다발성경화증,당뇨)으로 배변 조절능력의 상실을 일으킬 수 있습니다.

진단
병력청취와 항문과 회음부를 보고 촉진하고, 직장수지검사를 시행해야 합니다. 또한 다음과 같은 검사도 필요합니다.

  • 항문압측정: 좁고 유연한 튜브를 항문을 통하여 직장에 삽입한 뒤, 튜브 끝에 위치한 작은 풍선을 팽창시켜서 항문괄약근의 압력과 직장의 감각 및 기능을 측정하는 검사입니다.
  • 항문직장초음파: 괄약근의 구조를 보는 검사로서 가느다란 봉을 항문과 직장에 삽입하여 내부 구조를 컴퓨터 화면으로 관찰하는 검사입니다.
  • 장촬영: 배변조영술이라고도 알려져 있는 검사로서 소량의 액상 바륨(조영제)을 직장에 넣고 배변시 어떻게 배출되는지를 관찰하는 검사입니다.
  • 에스결장경: 소형 비디오 카메라가 장착된 내시경을 직장과 에스결장에 삽입하여 대장의 염증이나 종양 유무 등을 관찰하는 검사입니다.
  • 항문근전도: 아주 작은 전극을 항문 근육에 삽입하여 신경과 괄약근의 손상 유무를 보는 검사입니다.
  • 골반MRI 검사 또는 대장내시경 검사로 골반 및 대장의 이상 유무를 확인합니다.

치료
변실금의 원인에 따라서 음식변화, 약물, 운동 또는 수술이 필요할 수 있습니다.

  • 식이요법: 무엇을 먹고 마시냐에 따라 변의 굳기에 영향을 줄 수 있습니다. 예를 들어 변비 가 있다면 충분한 수분과 고섬유질 음식을 권할 수 있습니다.
  • 약물치료: 지사제, 설사제, 변연화제(변비약), 장운동이나 수분을 감소시키는 약물
  • 에스결장경: 소형 비디오 카메라가 장착된 내시경을 직장과 에스결장에 삽입하여 대장의 염증이나 종양 유무 등을 관찰하는 검사입니다.
  • 물리치료,운동요법: 괄약근 운동강화 및 바이오피드백 치료
  • 수술적 치료: 괄약근 성형술.
괄약근 손상
괄약근 교정
▲ 괄약근 손상
괄약근 교정